Como cada 4 de febrero se celebra el Día Mundial contra el Cáncer. En este año, se presta especial atención al impacto que esta enfermedad tiene en la vida laboral de quienes están afectados por ella. El pasado año, un 38% de las personas diagnosticadas de cáncer se encontraba en edad laboral. De hecho, el 28% de ellos afirman haber perdido o dejado el trabajo a causa de la enfermedad.

El cáncer provoca un coste económico al 41% de las familias superior a 10.000 euros durante la enfermedad, lo que puede provocar que muchas de ellas se sitúen en una situación de riesgo de exclusión social. Ante esta realidad, la Asociación contra el Cáncer hace un llamamiento a todos los actores sociales para que se unan para con el objetivo de aliviar o reducir el impacto laboral en las personas y supervivientes de cáncer.

El cáncer es el problema sociosanitario más importante de España y del mundo. Se estima que, en el mundo, 1 de cada 2 hombres y 1 de cada 3 mujeres tendrá cáncer a lo largo de su vida. La previsión para el año 2030 señala que 21.6 millones de personas de todo el mundo serán diagnosticadas de algún tipo de cáncer. Según el Observatorio del Cáncer de la Asociación, en 2030, solo en España habría 330.000 nuevos casos, lo que supone un diagnóstico cada 1,8 minuto. En España, se estima que hay más de 2,2 millones de personas a las que se les ha diagnosticado un cáncer a lo largo de su vida.

Objetivo: lograr el 70% de supervivencia en el año 2030

Ante esta problemática, desde la Asociación Española Contra el Cáncer se impulsó en 2023 la iniciativa “Todos Contra el Cáncer”, declarada por el Gobierno de España como Acontecimiento de Excepcional Interés Público (AEIP). El reto más importante que plantea esta iniciativa es conseguir una tasa de supervivencia del 70% en 2030.

El aumento de la tasa de incidencia del cáncer, por un lado, y de la supervivencia por otro, plantea otro gran desafío para los próximos años: la necesidad de poner el foco sobre las necesidades no cubiertas tanto de los pacientes como de los supervivientes de cáncer. Por ejemplo, la pérdida de trabajo y la cada vez más complicada reinserción laboral son aspectos críticos para las personas con cáncer.

Ante estas necesidades, la Asociación Española Contra el Cáncer cuenta con un servicio gratuito desde el año 2019 que tiene como finalidad cubrir las necesidades de orientación jurídico laboral. Este servicio tiene como objetivo orientar en materia de Seguridad Social y derecho laboral a pacientes y familiares.

En lo que respecta a los pacientes y sus familiares caben hacer las siguientes aclaraciones a dudas que son muy frecuentes:

¿Cómo ayudar a un paciente con cáncer?

El miedo y la angustia son habituales e inevitables. En muchos casos, existe un bloqueo emocional que hace que, como familiares de la persona enferma, nos sintamos incapaces de abordar la situación. ¿Es normal no saber cómo ayudar? ¿Cuál es la mejor manera de mostrar nuestra ayuda?

El cáncer afecta tanto al enfermo como a su entorno familiar más cercano. De tal forma que, cuando un miembro de la familia tiene cáncer, toda la familia se ve afectada. Son momentos difíciles para todos y es relativamente normal no saber cómo ayudar. No existen recetas mágicas, pero puedes infórmate sobre la enfermedad, el diagnóstico y los tratamientos que va a recibir la persona enferma, sobre las reacciones emocionales más habituales y las preocupaciones más frecuentes. Trata de comportarte con naturalidad, sin dramatismos, intentando mantener una actitud positiva y tratando de transmitirle apoyo y energía, sobre todo en los momentos en los que el paciente pueda estar más débil o desanimado.
 

El papel del familiar en el proceso oncológico

¿Qué supone a nivel emocional cuidar a un familiar con cáncer? 

El impacto de la enfermedad sobre la familia dependerá, por un lado, del parentesco y el tipo relación que se mantenga con el enfermo. También del tipo de cáncer, de los tratamientos, de la edad de cada miembro de la familia, del apoyo social disponible, de los recursos personales que el familiar tenga para afrontar la situación… 

En cualquier caso, hay factores que van a alterar inevitablemente el ritmo de vida familiar. Las visitas y acompañamientos al hospital, la reorganización de la vida diaria ante las pruebas o los tratamientos, los cambios en las prioridades vitales… Esto puede ser física y emocionalmente agotador para los familiares, quienes también sufren el miedo a la enfermedad, la tristeza ante la situación, las preocupaciones ante su recuperación y el futuro de la persona a la que quieren y que está enferma.

Los familiares pueden sentir desesperanza y tristeza, incertidumbre y miedo, angustia y ansiedad ante el futuro. En el estudio que hemos presentado con motivo del 4 de febrero, Día Mundial contra el Cáncer, la AECC pone de manifiesto que el cáncer y sus tratamientos generan malestar emocional y afectan significativamente al entorno familiar más cercano. Los familiares presentan niveles de distrés y síntomas de ansiedad y depresión superiores a los observados en población general e, incluso, en los propios pacientes.

Apoyo psicológico al paciente, ¿en qué consiste? 

Al estrés, al dolor, a la incertidumbre, etcétera, se une también, en muchos casos, la indefensión laboral, los problemas económicos derivados de los altos costes de los tratamientos oncológicos… Cuestiones que no hacen más que aumentar ese estado de estrés. ¿Cómo puede ayudar el profesional a reducir los niveles de ansiedad que genera la enfermedad?

Ante el diagnóstico de cáncer, el profesional de la psicología puede ayudar al paciente a:

  • Asimilar la información.
  • Tomar decisiones razonadas.
  • Optimizar la comunicación con el equipo médico.
  • Controlar los síntomas de ansiedad y tristeza. Entrenamiento en control del estrés, y asistencia para la recuperación emocional y funcional.
  • Mejorar la comunicación y apoyo familiar.
  • Orientación sobre hospitalización, tratamientos quirúrgicos, síntomas físicos y cambios psicológicos.

Una vez finalizados los tratamientos, la vuelta a la vida normalizada puede requerir tratamientos psicológicos. Por un lado, es necesario hacer frente al malestar ante la experiencia vivida y de las secuelas derivadas del proceso de enfermedad (trastornos neurocognitivos, sexuales, linfedema, neurotoxicidad…), las preocupaciones y miedos a las recidivas, ansiedad ante las revisiones, etcétera. Por otro lado, se afrontará la recuperación de la vida social, laboral y recreativa.

¿Qué puede ayudar a la comunicación de nuestro ser querido?

La manera en la que nos relacionamos y comunicamos con la persona enferma es otra de las cuestiones que deben abordarse con un profesional. Por ejemplo, determinados comentarios y/o comportamientos pueden aumentar la incomunicación o los sentimientos de incredulidad, tristeza, enfado o miedo. ¿Qué nos puede ayudar a salvar los obstáculos en la comunicación con nuestro ser querido?

La mayoría de los familiares sufren un shock emocional similar al que sufre el paciente, y necesitará un tiempo para asumir la situación. En un primer momento de la enfermedad, el familiar puede no saber cómo actuar. Ante todo debes saber:

  • Lo importante es que el paciente sea capaz de percibir el apoyo de su entorno. Generalmente, encuentran menos dificultades para afrontar la enfermedad.
  • En ocasiones, bastará con hacerle saber que estás ahí. En otros momentos, podrás ayudar en tareas del día a día (haciendo gestiones, cuidando a los niños…), escuchándole o ayudándole a tomar una decisión. 
  • Es esencial que estés informado y que ayudes a afrontar la enfermedad con naturalidad, sin dramatismos, y atendiendo a las necesidades de la paciente en cada etapa de la enfermedad.